2 octubre, 2018

Gimnasia Tradicional China (Tai Chi y Chi Kung)

Actualmente millones de personas practican el Tai Chi Chuan.

La mayoría lo practica principalmente por razones de salud, como ejercicio de relajación o para fines de meditación.

Especialmente en China y particularmente entre los más jóvenes se ha difundido como deporte de competición.

Una pequeña parte de los adeptos lo practica principalmente como arte marcial para fines de autodefensa o como estilo de vida.1

No existe una organización internacional que abarque a los maestros, instructores y practicantes de todos los estilos.

No existe un sistema de grados estandarizado. Tampoco existe una vestimenta estandarizada para los practicantes, aunque es usual llevar zapatos de suela plana y delgada, así como ropa liviana y cómoda.

 

Bases

Los movimientos individuales, ejercicios de postura y de respiración, así como de meditación sirven para soltar las articulaciones, relajar el cuerpo entero y modificar poco a poco la postura con el fin de evitar sobrecargas inconvenientes de las articulaciones.

Consisten en secuencias de movimientos claramente determinadas que se siguen unas a otras de modo que constituyen una secuencia fluida.

Para ello con frecuencia se utilizan ejercicios de los sistemas del chi kung.

 

Formas

Representan aquí con frecuencia la lucha contra un adversario imaginario. La forma se ejercita predominantemente de manera grupal y sincrónica. También en las clases el maestro y los alumnos realizan la forma simultáneamente.

Una forma se compone de varios patrones de movimiento («cuadros», «pasos» o «figuras») cuya secuencia está predefinida.

Éstas técnicas tienen distintos nombres que remarcan la aplicación marcial del movimiento o que tienen una lectura poética, por ejemplo: «La grulla blanca extiende sus alas».

Dado que los diferentes signos de escritura china tienen más significados adicionales, los nombres poseen con frecuencia para los conocedores de la escritura china un significado más profundo que lo que su traducción puede expresar.

Muchas formas se denominan según la cantidad de posturas o movimientos, así por ejemplo la «Forma de 24 movimientos» (Forma Pekín) o la «Forma de 37 movimientos».

Las formas más extensas tienen más de cien técnicas (por ejemplo la «Forma larga del estilo Yang» según Yang Chengfu, con sus 108 posiciones).

La ejecución de una forma puede tomar desde pocos minutos hasta una hora y media según la cantidad de movimientos de la forma y la velocidad de su ejecución.

A pesar de que las formas del Tai Chi Chuan, por lo general, se realizan de manera lenta y calmada, existen grandes diferencias  dependiendo del estilo, la forma y la experiencia del practicante.

 

Ejercicios y formas entre dos personas (Tui Shou)

Aparte del entrenamiento en formas individuales, se realizan ejercicios o formas completas entre dos personas, que pueden considerarse formas previas a la lucha propiamente como tal.

El ejercicio más conocido entre dos personas es probablemente el Tuishou, en el que ambos practicantes se enfrentan tocándose en sus brazos o manos. En un ciclo continuo, uno de ellos ejerce presión sobre los brazos del otro, que trata de ceder a esa presión y neutralizarla para pasar él mismo a continuación a ejercer presión.

En una forma más libre del Tuishou, el objetivo consiste en obligar al adversario a abandonar su postura, manteniendo al mismo tiempo la propia. En esta forma entre dos personas incluso se realizan competencias.

En estas formas se pone en evidencia la aplicación del Tai Chi Chuan como arte marcial.

 

Formas con armas[editar]

Las formas más comunes son sin armas, sin embargo existen también numerosas formas armadas o con utilización de artefactos. Tradicionalmente se enseña sólo a alumnos avanzados las formas armadas. Las armas del Tai Chi Chuan son:1

  • la espada china para una mano, recta, de doble filo con mandoble ovalado (Jian).
  • la vara larga para impactar al enemigo desde un ángulo aceptable (Gun).
  • el sable chino (Dao).
  • el abanico (el cual originariamente era metálico y con filo, razón por la cual también entra dentro del grupo de las armas).
  • la lanza (Qian).

 

Entrenamiento de combate y competiciones

El entrenamiento de combate, en el que se ejercita la aplicación al duelo, raramente se enseña.

Las competiciones de Tai Chi Chuan se atienen casi siempre a la ejecución de formas, con jueces que puntúan las ejecuciones.

A veces también se realizan competiciones en las que los practicantes pueden enfrentarse en Tuishou, aunque en estas actividades normalmente no se establece un ránking. A excepción de muy pocos casos, no se realizan duelos.

 

Principios

El principio fundamental del Tai Chi Chuan es la suavidad: el practicante debe moverse de manera natural, relajada, suelta y fluida.

Al ejercitar el Tai Chi Chuan no hay ejercicios de fuerza, rapidez o endurecimiento, como las pruebas de rompimiento (tameshiwari) usuales en diversos deportes de combate. Por el contrario, se exige que los movimientos se efectúen con un mínimo de fuerza.

A diferencia de muchas otras artes marciales, el Tai Chi Chuan se ejercita de manera lenta, para poder aplicar las técnicas de la manera más correcta posible.

Algunos estilos o formas e practican de manera más rápida (en especial las formas con armas), o bien incluyen determinados movimientos aislados muy rápidos y explosivos.1

En la lucha, el combatiente trata de «adherirse» al adversario, es decir, mantener siempre el contacto con él. En lugar de reaccionar a determinados ataques del adversario con ciertas técnicas de contraataque, el cuerpo debe reaccionar de manera espontánea y natural, no oponiendo resistencia a los ataques, sino utilizando la propia fuerza del adversario y dirigiéndola en su contra.

 

Relajación corporal, respiración y concentración

Al ejercitar, el cuerpo debe estar «relajado». Eso no significa que todos los músculos del cuerpo deban estar «adormecidos», sino que sólo aquellos músculos que realmente se necesitan para un determinado movimiento o postura se tensan, mientras que el resto de los músculos muestran un tono distendido. Es decir, es una relajación que consiste en la expresión de la así llamada fuerza Yin para los movimientos orientados a un fin, que se coordinan de manera conjunta en el cuerpo y que no están supeditados a ningún tipo de tensiones inhibitorias.

La respiración debe ser profunda, relajada y fluir de manera natural. A través de una respiración abdominal, la frecuencia respiratoria es notoriamente más baja que en la respiracióntorácica usualmente empleada.

En tanto que los principiantes en la mayoría de los casos deben aprender primero a dejar fluir libremente la respiración o adaptarla a los movimientos, el ritmo respiratorio de los practicantes avanzados se ajusta de manera natural al movimiento.

Sin embargo, los diferentes estilos de Tai Chi Chuan manejan de manera distinta el aspecto de la respiración, de modo que no es posible hacer afirmaciones generales al respecto.

 

Las 10 reglas fundamentales

  • Erguir la cabeza de manera relajada
  • Mantener el pecho atrás y enderezar la espalda
  • Soltar la región lumbar, la cintura
  • Separar lo vacío y lo lleno (distribuir el peso correctamente).
  • Dejar colgar los hombros y los codos
  • Aplicar el Yi y no la fuerza física.
  • La coordinación de lo de arriba con lo de abajo
  • La armonía entre el interior y el exterior
  • El flujo ininterrumpido (que el movimiento fluya).
  • Mantenerse quieto en el movimiento

 

Qi (Ch’i)

Por su estrecha relación con el taoísmo filosófico, el Tai Chi Chuan, como todos los artes marciales internos, le asigna gran significación al concepto del chi.

En los movimientos se debe permitir que el chi fluya, relajando en lo posible los músculos y las articulaciones y realizándolos de manera suelta y fluida. A través de los ejercicios se debe «aumentar el chi en el cuerpo».

Muchos practicantes describen la sensación que surge al hacerlo como una especie de flujo energético, que se puede hacer circular en el cuerpo y enviar a determinadas partes de éste. Esto sostiene que por una parte sirve a la salud y al control corporal, y por otra sería aplicable en combate.

En occidente a veces se discute acerca de la naturaleza del Qi, si acaso se trata de una especie de materia sutil,o bien de un concepto útil que ayuda a desarrollar el tipo de movimientos y la eficiencia biomecánica requeridos para el Tai Chi Chuan. Para la aplicación del concepto en Tai Chi Chuan es irrelevante la opinión o creencia del practicante al respecto.

 

Medicina china tradicional y beneficios para la salud

En la medicina china tradicional los ejercicios de movimiento juegan un rol central, teniendo por objetivo aumentar el Qi y hacer permeables los meridianos para el mismo. Entre ellos se cuentan los diversos sistemas del Chi Kung, pero también el Tai Chi Chuan y los demás artes marciales internos.

Los ejercicios se emplean principalmente en forma preventiva, para el mantenimiento general de la salud espiritual y física del ser humano, más que como tratamiento para determinadas enfermedades o dolencias. Sin embargo, los efectos positivos del ejercicio sobre la salud se conciben de manera esencialmente más amplia que por ejemplo los efectos de la actividad deportiva en la medicina occidental.

Las investigaciones clínicas realizadas en los marcos de la medicina occidental han evidenciado que la práctica regular del Tai Chi Chuan tiene diversos efectos positivos sobre variados aspectos de la salud física y psíquica, como por ejemplo el sistema circulatorio, el sistema inmunitario, la percepción del dolor, el equilibrio y en general sobre el control corporal, la movilidad y la fuerza.

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